El futuro programa de combate NGAD de la Fuerza Aérea de EE. UU. Será la antítesis del F35 (2/2)

Este artículo es una continuación del artículo " El futuro programa de combate NGAD de la Fuerza Aérea de EE. UU. Será la antítesis del F35 (1/2) »Publicado el 18 de mayo de 2021.

Durante su audiencia ante el Congreso de los Estados Unidos al margen de la preparación del presupuesto anual de defensa para 2022, el Jefe de Estado Mayor de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, General Brown, presentó el formato futuro de la caza estadounidense para 2030. Esto se basa en "aviones 4 +1", a saber, el F15EX Eagle II, el F16 Viper, el F35A Lighting II y el A10 Thunderbolt 2. El F22, pilar de la superioridad aérea estadounidense durante 15 años, ya no aparece en esta lista. , y es reemplazado por el primer avión en el programa Next Generation Air Dominance, o NGAD. Como resultado de una verdadera revolución conceptual en la forma de diseñar un avión de combate, el programa NGAD tiene como objetivo desarrollar y poner en servicio un nuevo avión para reemplazar al Raptor considerado inadecuado para el teatro del Pacífico y demasiado complejo y costoso de mantener, y esto en menos de 10 años, sino también para desarrollar un segundo avión, de 7 a 8 años después, en una dinámica ruptura con las doctrinas del programa monoavión y la versatilidad absoluta y progresiva que han moldeado todos los programas aeronáuticos militares occidentales durante 50 años.

Más allá de estos dos aspectos ya muy "innovadores" para el diseño y pilotaje de un programa de defensa aeronáutica, se han definido otras 3 dimensiones complementarias para que la Fuerza Aérea de Estados Unidos tenga la aeronave que necesita. contener el auge del poder chino en el Pacífico, y neutralizar la amenaza que esta potencia representa para los aliados de Estados Unidos, en particular Taiwán.

3- Ladrillos y plataformas tecnológicas

Para diseñar un programa nuevo tan importante dentro de plazos tan cortos y con restricciones presupuestarias tan fuertes, dado que la mayoría de los fondos dedicados a la modernización de la flota de combate táctico son capturados por el programa F35A, la Fuerza Aérea de los EE. UU. Ha cambiado profundamente sus paradigmas industriales. El más importante de ellos es la separación entre el desarrollo de los ladrillos tecnológicos que equipan un dispositivo y el desarrollo de las plataformas que están equipados con él. De hecho, el programa F35 ha mostrado los límites y las desviaciones extremas del desarrollo conjunto de tecnologías avanzadas y una plataforma para integrarlas, generando importantes riesgos en términos de plazos, control de costes, pero sobre todo fiabilidad. Así, aunque ya han entrado en servicio más de 600 F35 con una docena de fuerzas aéreas en todo el mundo, el dispositivo aún no ha alcanzado la madurez operativa suficiente ser declarado plenamente apto para el combate. Peor aún, los dispositivos entregados están en una versión degradada que no tiene todas las capacidades esperadas, y tendrá que actualizarse, con una gran cantidad de millones de dólares y una indisponibilidad evidente, en los meses y años venideros.

La base aérea de Guam ahora es vista por los estrategas estadounidenses como un objetivo potencial para los misiles chinos en caso de conflicto con Beijing.

La Fuerza Aérea de Estados Unidos ya no puede permitirse, hoy enfrentando a China o Rusia, tantear técnicamente como en el caso del F35. Es por eso que el programa NGAD se basa en un enfoque muy diferente, la plataforma se desarrolla solo sobre la base de los ladrillos tecnológicos existentes y se considera confiable. Y cuando estén disponibles tecnologías nuevas y más avanzadas, se diseñará y optimizará una nueva plataforma para integrarlas de la mejor manera y al mejor precio. Este enfoque simplifica significativamente el proceso de diseño, ya que los ingenieros no tienen que anticipar capacidades que pueden estar disponibles en 10 o 20 años, mientras que el ritmo tecnológico ha aumentado considerablemente en los últimos años con la intensificación de las tensiones chino-americanas.

Además, limita la complejidad de la integración tecnológica, particularmente en el campo del software, ya que el número de ladrillos tecnológicos presentes y futuros es más limitado y el dispositivo más especializado. Sin embargo, la infobesidad del sistema de información del F35 es hoy uno de los mayores hándicaps del dispositivo, y los intentos de resolver un problema generan muy a menudo la aparición de nuevos problemas, por lo complejo y desproporcionado del sistema. Es interesante notar que esta estrategia dirigida a separar el desarrollo de ladrillos tecnológicos dentro de los programas de demostración del desarrollo de plataformas de combate, estuvo en el corazón de una propuesta de GIFAS, la asociación que agrupa a los fabricantes aeronáuticos en Francia, en 2017 el al margen de las elecciones presidenciales. Sin embargo, e incluso si el programa SCAF integra efectivamente el diseño de un demostrador, sigue estando muy inspirado en los métodos utilizados en los programas Rafale, Typhoon y F35, y no separa conceptualmente el desarrollo de tecnologías a bordo del desarrollo del plataforma.- forma única de la otra.

4- Agilidad y Robustez


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