El programa del futuro caza NGAD de la Fuerza Aérea de EE. UU. Será la antítesis del F35 (1/2)

Desde hace poco más de 3 años, el programa inicialmente destinado a diseñar el caza de superioridad aérea para reemplazar al F22, el Next Generation Air Dominance o NGAD, ha experimentado cambios profundos, rompiendo con décadas de paradigmas industriales y operativos que han puesto al versátil y aviones escalables producidos en grandes series en el corazón del esfuerzo industrial occidental. De hecho, desde finales de la década de 70 y con la llegada de los llamados dispositivos de cuarta generación, como el F4, F15 o Mirage 16, la creciente integración de la electrónica de a bordo ha hecho posible diseñar dispositivos capaces de cumplir muchas misiones. , a veces simultáneamente. El dogma de los aviones especializados, como el F2000C o el mirage 15C de superioridad aérea, el Tornado de penetración y el A2000 de apoyo aéreo cercano, se desvanecía ante aviones como el Rafale, el Typhoon o el F10, mucho más versátil y capaz de evolucionar para adaptarse a sistemas de armas cada vez más modernos a lo largo del tiempo.

El razonamiento fue absolutamente claro, ya que al reemplazar varios dispositivos especializados por un dispositivo versátil, fue posible realizar importantes economías de escala debido a una mayor producción y un mantenimiento más homogéneo. Además, estos dispositivos, que fueron esencialmente diseñados para evolucionar, podrían permanecer operativos y eficientes durante varias décadas, simplemente agregando nuevas capacidades, sin la necesidad de adquirir nuevos modelos, como fue el caso en los años 50 o 60 durante los cuales nuevos dispositivos reemplazó los modelos más antiguos a un ritmo vertiginoso. Desafortunadamente, esta gloriosa teoría no preveía que los costos de diseño y mantenimiento de estos dispositivos aumentarían más allá de los beneficios esperados. como demostró Will Roper, exdirector de adquisiciones de la Fuerza Aérea de EE. UU., hasta el punto de ser económica y operativamente contraproducente frente a dispositivos especializados con una vida útil más corta y producidos en series más pequeñas. Además, los compromisos asumidos para resolver la difícil ecuación de la versatilidad absoluta, conducen a limitaciones operativas que, si no se prestan a consecuencias en los cielos afgano o sirio, se vuelven problemáticas frente a China en el Pacífico o Rusia. en el ártico.

El programa Joint Strike Fighter tenía como objetivo producir un caza de alto rendimiento y económico producido en masa. Pero las ambiciones tecnológicas excesivas y los compromisos relacionados con la versatilidad y la escalabilidad habrán transformado profundamente su estructura de costos.

Es precisamente por eso que la Fuerza Aérea de los Estados Unidos ha cambiado profundamente todos sus paradigmas, tanto operativos como industriales, para su programa NGAD, que adopta, en muchos aspectos, posturas estrictamente opuestas a las adoptadas para el programa Joint Strike. Fighter y su dispositivo, el F35 Lighting II.

El teatro Indo-Pacífico en la mira

En los últimos meses, el Pentágono ha aumentado sus análisis, simulaciones y juegos de guerra sobre escenarios en torno a un potencial enfrentamiento directo de las fuerzas estadounidenses y aliadas con las fuerzas del Ejército Popular de Liberación de China o EPL en el escenario del Indo-Pacífico. Y como ya hemos informado, los resultados de estas simulaciones no fueron muy alentadores, especialmente cuando se trataba de defender a Taiwán de un asalto chino. Desde entonces, todos los ejércitos estadounidenses han realizado cambios de gran alcance en un intento de prepararse lo mejor posible para esta hipótesis, con soluciones a corto, mediano y largo plazo, para mantener el predominio militar sobre el EPL. El Ejército de los EE. UU. Confía en su superprograma BIG 6, así como en la rápida integración de nuevas herramientas que ofrecen una mayor capacidad de respuesta y una mejor coordinación de fuerzas. La Marina de los Estados Unidos apuesta por la modernización de su flota de submarinos de ataque así como por la integración de buques no tripulados, mientras que la Infantería de Marina ha vuelto a su doctrina de asalto anfibio y asalto de fuerzas original.

Para la Armada de los Estados Unidos, los barcos robóticos representan la solución preferida para poder mantener el dominio militar sobre las fuerzas navales y aéreas chinas.

La Fuerza Aérea de Estados Unidos, por su parte, se encuentra en una situación difícil para imponerse en el Pacífico. De hecho, no solo la mayoría de sus aviones carecen de la extensión necesaria para operar en este teatro de operaciones, sino que también participa en el programa F35 que toma la mayoría de estos créditos de adquisición destinados a aviones de combate táctico, aunque el avión no es muy adecuado para misiones sobre el Pacífico. De hecho, el F35A Lightning 2 tiene solo un alcance de combate de 1000 km, y debe evolucionar sin tanques externos para preservar su sigilo, que representa uno de los únicos activos de este avión lento y lento. Además, al igual que el F22, requiere un mantenimiento pesado que requiere equipos especializados y conectividad permanente de alta velocidad, lo que no se corresponde con el contexto de empleo de la fuerza aérea en el Pacífico frente a China, sabiendo que las grandes bases aéreas Serán los objetivos destruidos prioritariamente por la fuerza aérea y los misiles de Beijing en caso de conflicto.

Esta es la razón La USAF probó, durante los juegos de guerra mencionados anteriormente, el uso de nuevos dispositivos diseñados para cumplir con los requisitos de este teatro., con resultados parece convincente, ya que El general Brown, su jefe de personal, ha posicionado el programa NGAD en el centro de su estrategia de equipamiento. en los próximos años. Para cumplir con estos requisitos, tanto operativos como de cronograma, el programa NGAD se basará en 5 rupturas conceptuales con los programas tradicionales de pilotaje de aviones de combate observados durante los últimos 50 años.

1- El fin del dogma del programa de dispositivo único


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Fin de la primera parte de este artículo: la segunda parte se centrará en la disociación entre los ladrillos tecnológicos y las plataformas, el concepto de agilidad operativa y el control de horarios y costos, así como las lecciones de este nuevo enfoque para el programa SCAF.

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