Helicópteros de ataque modernos, desde el AH64 Apache hasta el Z19.

Aunque los helicópteros se utilizaron en combate ya a fines de la década de 40, particularmente durante la Guerra de Corea, cuando por primera vez desempeñaron un papel clave en la evacuación de víctimas y las misiones de recuperación de pilotos expulsados, no fue hasta 1967 que un helicóptero armado especialmente diseñado para misiones de ataque tomó participar en un conflicto armado. Era el helicóptero estadounidense Bell AH-1 Cobra del ejército estadounidense de la guerra de Vietnam. Desde entonces, el helicóptero de ataque se ha consolidado como una herramienta indispensable en el inventario de ejércitos modernos, y el Mi-24 Hind, AH-64 Apache y otros Tigres participaron activamente en muchos conflictos, que van desde la intervención de las fuerzas soviéticas en Afganistán durante el primer Guerra del Golfo, desde la intervención en Libia en 2011 hasta las tensiones entre Ucrania y Rusia hace unas semanas.

Rápidos, maniobrables y poderosamente armados, estos dispositivos saben cómo aprovechar el enmascaramiento del terreno para acercarse a su objetivo y destruirlo antes de recibir una respuesta. Gradualmente, reemplazaron los aviones de apoyo aéreo cercano en muchos ejércitos. Con la llegada de nuevas municiones, como municiones perdidas, y nuevos sensores y herramientas de comunicación, los helicópteros de combate modernos verán su desempeño expandirse aún más en los próximos años, para continuar representando un componente clave de combate aéreo.

AH-64E Apache (Boeing - Estados Unidos)

Con el debido honor, este panel tuvo que comenzar con el rey indiscutible de esta categoría de aviones, el Boeing AH-64 Apache, que hoy sigue siendo el helicóptero de combate occidental más producido en el mundo, con 2400 unidades, cediendo por poco solo a los soviéticos. Mi-24 que culmina en 2650 aviones producidos. Sin embargo, inicialmente, el Apache nunca debería haber visto la luz del día. De hecho, no se desarrolló a pedido del Ejército de EE. UU. Como parte de su súper programa BIG 5 en 1972, después del abandono del programa AH-56 Cheyenne, mientras que la Fuerza Aérea de EE. UU. Participó en el desarrollo del A10 Thunderbolt II y el El Cuerpo de Marines de los EE. UU. El Harrier II, dejando al Ejército de los EE. UU. Aislado para desarrollar su propio ala giratoria. La competencia vio al prototipo Bell YAH-63 enfrentarse al Hughes YAH-64, este último ganando en casi todas las áreas en detrimento de su competidor. La preproducción del Apache comenzó en 1981, y los primeros dispositivos llegaron a Europa a partir de 1984, en el apogeo de la crisis de los euromisiles.

Un AH-64E del Ejército de los EE. UU. Disparando un cohete Hydra de 70 mm. Observe el radar milimétrico AN / APG-78 Longbow en el mástil sobre el rotor.

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