La Marina de los EE. UU. Quiere armar y especializar rápidamente su buque de combate litoral

A finales de los 90, dos oficiales de la Armada de los Estados Unidos, el Vicealmirante Art Cebrowski y el Comandante Wayne Hughes, desarrollaron el concepto de "Streetfighter", un buque de combate ligero (1000 toneladas), bien armado, maniobrable y económico. (Menos de $ 100 millones por unidad), para reemplazar ventajosamente parte de la flota de fragatas OH Perry e incluso algunos destructores en el inventario de la flota estadounidense. Estos barcos compensaban su bajo tonelaje por su número y estaban destinados a satisfacer las necesidades de despliegue de la Marina de los Estados Unidos, particularmente en áreas de baja y media intensidad. Este concepto evolucionó rápidamente hacia la definición de un nuevo tipo de barco, el Littoral Combat Ships, ciertamente más pesado, pero más versátil, gracias a un sistema de capacidades modulares a bordo bajo demanda en el barco.

El resto, lo sabemos. El desarrollo del programa LCS, de sus dos clases LCS Freedom e LCS Independance, y este famoso enfoque modular encontró inmensas dificultades, lo que llevó a las autoridades militares estadounidenses a abandonar este concepto y construir solo barcos débilmente armados con capacidades operativas reducidas y de cuestionable fiabilidad. Varias veces la Marina de los EE. UU. Intentó poner fin al programa, pero los senadores estadounidenses, para quienes representaba muchos puestos de trabajo y una actividad económica políticamente crítica, forzaron repetidamente la mano del Pentágono, lo que obligó al Pentágono a comandar y ordenar de manera efectiva la construcción de 35 barcos. Pero si, a principios de la década de 2010, la Armada de los EE. UU. Aún podía permitirse gastar fondos y personal significativos debido a su supremacía naval, el rápido aumento de la flota china y la renovación de las capacidades de la flota rusa, ahora requiere para encontrar un uso operativo para estos barcos, como lo hizo recientemente con los destructores de la clase Zumwalt.

Aunque están diseñados para la velocidad, los LCS de la clase Freedom han mostrado una fragilidad significativa de su innovador sistema de propulsión, lo que ha obligado a la Marina de los EE. UU. A suspender su entrega hasta que el fabricante pueda garantizar su correcto funcionamiento.

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