El sucesor del dron Reaper será sigiloso e incluso tendrá una mayor resistencia.

Mientras los europeos todavía luchan por saber si financiar el programa Eurodrone o confiar una vez más en Estados Unidos para lo que concierne al campo crítico de los drones de combate, la empresa estadounidense General Atomics, diseñadora del drone Predator y su sucesor el Reaper, presentaron un boceto de lo que será su próximo modelo, destinado a Reemplazar los dos anteriores tras la solicitud de información de la Fuerza Aérea de EE. UU.. Y lo mínimo que se puede decir es que los ingenieros estadounidenses no han dudado en reinventarse para afrontar los desafíos operativos de la próxima década.

Porque si los drones MALE (Medium Altitude Long Endurance) MQ1 Predator y MQ9 Reaper han demostrado su incomparable eficacia en el seguimiento y ataque de objetivos durante conflictos de baja intensidad, como en Afganistán o Irak, está claro que su gran vulnerabilidad a medida que el conflicto se intensifica, y que los adversarios comiencen a utilizar armas antiaéreas avanzadas. Por lo tanto, estadounidenses y europeos drones Predator y Reaper perdidos en los cielos libios en los últimos meses, a menudo derribado por las defensas aéreas de facciones opuestas en esta guerra civil cada vez más internacionalizada. Lentos, con maniobras bajas y sin un sistema de autoprotección, los drones MALE se basaron solo en sus características principales, altitud y largo alcance, para garantizar la misión y su seguridad. Tan pronto como llegaron los sistemas antiaéreos capaces de tratar objetivos a esta altitud, comenzó la masacre.

General Atomics es el fabricante de los drones MALE Predator y Reaper en servicio con más de 10 fuerzas aéreas en todo el mundo, incluidas 6 en Europa.

Sin embargo, los conflictos de alta intensidad, enfrentados a adversarios con sistemas antiaéreos de alto rendimiento en gran número, son hoy la principal preocupación del personal tanto en los Estados Unidos como en Europa, mientras que, en el Al mismo tiempo, ha seguido creciendo la dependencia de fuerzas y doctrinas frente al valor añadido que aportan estos drones. Por lo tanto, era hora de que la General Atomics estadounidense saliera de su zona de confort, imaginara un dron que pudiera brindar los servicios requeridos por las fuerzas y evolucionar en este entorno disputado que es el cielo de los conflictos de alta intensidad.

Aunque General Atomics hasta ahora solo ha publicado una ilustración y algo de información general Con respecto a este nuevo sistema de combate que reemplazará al Reaper a partir de 2030, han surgido varios datos determinantes. Primero, para responder a los cambios en curso en la naturaleza del conflicto, el fabricante de aviones ha agregado dos nuevas características clave a su nuevo modelo: velocidad y sigilo. No más ala derecha ni hélice, el nuevo dron tendrá la forma de un ala voladora, comparable al bombardero estratégico furtivo B2 Spirit de la Fuerza Aérea de EE. UU. Estará propulsado por un turborreactor y no por una hélice propulsora, lo que le otorgará una velocidad muy superior a sus predecesores, mientras que su autonomía también se ampliará ampliamente, más allá de las 45 horas según las declaraciones del fabricante.

El ala volante permite reducir la resistencia y aumentar la capacidad de transporte de combustible de tamaño equivalente. Esta forma también ofrece algunas características de sigilo interesantes.

De hecho, el nuevo dron de combate, que aún no ha recibido su propia designación, no solo podrá protegerse mejor contra los sistemas antiaéreos, sino que también podrá implementarse desde bases mucho más grandes. lejos del objetivo, una capacidad esencial para operar más allá de los sistemas de misiles de crucero o misiles balísticos que pueden amenazar las bases aliadas, así como para ofrecer una mayor flexibilidad en ausencia de aliados regionales. No solo podría operar desde bases más distantes, sino que también podrá proporcionar tránsitos más rápidamente y potencialmente realizar los desvíos necesarios para evitar espacios aéreos prohibidos. La forma del ala volante permite, por su parte, tener un mayor sigilo, especialmente frente a radares de baja frecuencia, y aumentar la capacidad de carga de combustible en las alas, ofreciendo una mayor autonomía. con dimensiones equivalentes.

Los europeos todavía no están en condiciones de decidirse sobre la construcción del dron Euromale, pero un paso fundamental para esperar evitar el estancamiento tecnológico en esta área estratégica.

Comprensiblemente, General Atomics pudo comenzar desde una hoja de papel en blanco para redefinir el concepto de un dron de combate MALE capaz de operar en un entorno de alta intensidad. Si los drones de combate furtivos ya están en servicio, o pronto lo estarán, ya sea S70 Okhotnik B Ruso, Espada afilada china, Ou du Stingray MQ-25 de la Marina de los EE. UU., hasta ahora, nadie ha propuesto un enfoque para abordar las crecientes vulnerabilidades de los drones MALE en los teatros de operaciones modernos. Frente a falta de ambición en torno al programa Euromale, es muy probable que los europeos, en cuanto a ellos, tengan no una sino dos generaciones de retraso en materia de drones MALE, demasiado para esperar recuperar el retraso que habrán adquirido las otras potencias mundiales. A fuerza de evaluar los programas de defensa industrial solo por criterios de costo y exportaciones potenciales, los europeos se están alejando rápidamente de la autonomía estratégica que piden públicamente. Hay que tener en cuenta que a veces una inversión no es más que una inversión, y que su interés es ante todo militar y tecnológico, y no económico. Debido a su experiencia en la disuasión, Francia, más que cualquier otro europeo, debería ser consciente de este hecho. Sin embargo, es ella quien lidera la honda contra el Eurodrone ...

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