Estados Unidos aprueba la modernización de los helicópteros de combate egipcios AH-64E Apache Guardian estándar

El Departamento de Estado de EE. UU. autorizó la modernización de la flota de helicópteros Apache egipcios al estándar AH-64E Apache Guardian. El acuerdo de Venta Militar en el Extranjero (FMS) cubre 43 celdas y su equipo asociado, es decir, toda la flota de AH-64D Apache actualmente operada por la Fuerza Aérea Egipcia. El acuerdo está valorado en 2,3 millones de dólares. Sin embargo, como siempre, con FMS solo se trata de autorizaciones de exportación y no de un contrato definitivo. Los términos de este último quedan por negociar y podrían afectar a un número menor de helicópteros o incluso a un stock menor de repuestos. También podría ir acompañado de un segundo contrato para el armado de los dispositivos. Incluso si a priori el Boeing AH-64E se hace cargo del armamento básico del AH-64D actualmente en servicio en Egipto, el Apache Guardian permanece hecho a medida para disparar cohetes guiados por láser APKWS.

También persisten las dudas sobre los sensores que se integrarán en los AH-64E egipcios. De hecho, los 35 AH-64A modernizados al estándar AH-64D de 2003 no están equipados con el radar Longbow, que Washington se negó a exportar en ese momento.. Por el momento, la integración del radar mejorado del Apache Guardian no parece ser mencionado por el Ministerio de Defensa, pero si su exportación podría autorizarse posteriormente. En todos los casos, el radar Longbow sigue siendo opcional en el helicóptero Apache. Si bien ofrece mejores capacidades para ataques saturados antitanque o antibuque, tiene poco interés en el apoyo aéreo y las operaciones de contrainsurgencia.

Apache Guardian equipado con un radar Longbow sobre el rotor principal. Su sensor principal sigue siendo el conjunto electro-óptico colocado en la nariz.

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