Para diseñar sus mini reactores nucleares, el Pentágono utiliza la tecnología TRISO

A mediados de marzo de 2020, el Pentágono anunció que confiaría a 3 empresas estadounidenses estudios para el diseño de un reactor nuclear miniaturizado destinado a ser proyectado y, potencialmente, a suministrar energía eléctrica a las bases remotas de las fuerzas armadas estadounidenses. Los temores de ver un reactor nuclear instalado dentro de una base estadounidense, y en suelo extranjero, obviamente han planteado objeciones y preguntas, en particular con respecto a la seguridad del dispositivo frente a un ataque. Los ejemplos de las catástrofes de Three Miles Island, Chernobyl y Fukushima, naturalmente, suscitan temores de que se produzca un escenario de fuga del reactor que entraría en fusión descontrolada y acabaría derritiendo su recinto de contención. Tanto más cuanto que es imposible diseñar un recinto de contención comparable a los de las plantas civiles si el dispositivo tiene que ser proyectable.

Dans una entrevista dada al sitio estadounidense Breakingdefense.com, Jeff Waksman, director del Proyecto Pele (que lleva el nombre de la Diosa Hawaiana del Fuego y la Creación), detalla la arquitectura del programa y, en particular, el uso de la tecnología TRISO, destinada a prevenir este tipo de desastres. De forma sintética Combustible nuclear TRISO, para Triestructural-isotropic, consta de bolas de 1 mm de diámetro compuestas por un núcleo de óxido de uranio, rodeado por tres capas de revestimientos isotrópicos que incluyen una capa de cerámica de carburo de silicio, una capa de pirocarburo y una capa carbono poroso. El objetivo de esta composición es permitir que cada elemento resista temperaturas muy elevadas sin romperse y, por tanto, sin permitir que el uranio se propague. Según los datos comunicados, el combustible TRISO puede soportar temperaturas de 1.600 ° Celsius, muy por encima de la temperatura de fusión del acero generalmente utilizado para contener combustible nuclear.

Primer plano de un cordón TRISO que detalla el núcleo (en amarillo) y las 3 capas de protección. En realidad, la bola solo mide un milímetro de diámetro.

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