Los primeros tanques estadounidenses Abrams reciben su sistema de protección activa Trofeo

La proliferación de sistemas antitanques hoy representa una amenaza significativa para los vehículos blindados modernos, se opongan o no a adversarios tecnológicamente avanzados. Las fuerzas armadas israelíes fueron de las primeras en considerar que este riesgo podría obstaculizar la eficacia de la acción llevada a cabo por un grupo blindado. Fue en 2007 cuando los primeros sistemas de protección activa Trophy, diseñados por las empresas Raphael y Elda Systems, se instalaron en los tanques Merkava Mk III y Mk IV, así como en los vehículos blindados de transporte de tropas Namer, de las fuerzas armadas israelíes. Según las autoridades israelíes, el sistema no ha vuelto a sufrir fallos desde entonces y, en varias ocasiones, ha interceptado cohetes y misiles antitanque utilizados contra vehículos blindados hebreos, en particular los misiles 9M133 Kornet y 9M113 Konkurs.

Los tanques Merkava ya disponían de un sistema Soft-kill, que detecta amenazas y, en caso necesario, aplica contramedidas adecuadas, como un bloqueador electromagnético, un bloqueador láser, señuelos infrarrojos o el despliegue de una bomba de humo. El Trophy es un sistema Hard-Kill, que intercepta el misil o cohete desde una distancia segura gracias a una munición direccional enviada contra él. Según Raphael, el Trofeo ha sido utilizado durante más de 500.000 horas acumuladas en funcionamiento por unidades del ejército israelí.

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Primer plano de los sensores Trophy que flanquean la torreta Abrams

Este mismo sistema Trophy fue seleccionado por el ejército estadounidense para equipar un cierto número de carros de combate Abrams del ejército y de la Infantería de Marina de los EE.UU., por un pedido de 193 millones de dólares concedido a Raphael en colaboración con el italiano Leonardo, que representa entre 150 y 200 tanques, teniendo el Trofeo un precio de 900.000 dólares. Por lo tanto, esta solución temporal, a la espera de la llegada del Sistema Modular de Protección Activa de fabricación local, está comenzando a implementarse, con la entrega por parte de Raphael y Leonardo del primer Trophy Kit al Ejército de EE. UU. para su instalación.

Un segundo sistema de protección activa, denominado Iron Fist, diseñado por el IMI israelí y que también equipa los vehículos blindados Namer israelíes, fue declarado ganador de un concurso organizado por el ejército estadounidense para proteger los vehículos de combate de infantería Bradley M2/3 de una brigada blindada o 138 vehículos blindados. Se trata, de nuevo, de una solución temporal, a la espera de la entrada en servicio del sustituto Bradley que también estará equipado con el sistema MAPS. Por otro lado, ni el Trofeo ni el Puño de Hierro podrían estar calificados para equipar Strykers americanos, ya que las instalaciones se consideran demasiado restrictivas y pesadas para el vehículo blindado de 15 toneladas.

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Primer plano del Afghanit APS que equipa los rusos T14, T15, Kurganet 25 y Boomerang de nueva generación, que entrarán en servicio a partir del próximo año.

Muchos países también están convirtiendo su flota blindada pesada en sistemas de protección activa, como los Países Bajos y Alemania. Rusia ha integrado un APS (Sistema de Protección Activa) en todas las versiones modernizadas y de nueva generación de sus tanques y vehículos blindados pesados, como el T14/15 Armata y el Kurganet 25 que cuentan con el sistema de protección activa Afghanit, pero también el T72B3M, el T80BVM y el T90M, que actualmente entran en servicio a un ritmo de 150 a 200 tanques por año en las fuerzas rusas, y que están equipados con el sistema Arena-M o Afghanit. EL tanques chinos También están equipados con este tipo de protección.

A pesar de su aspecto ahora indispensable, no está previsto ningún APS en la modernización en curso de los 200 tanques Leclerc en servicio en el ejército francés. Los nuevos EBRC Jaguar y VBMR Griffon sólo están equipados con sistemas Soft-Kill, destinados a bloquear posibles misiles que los hayan apuntado. Una decisión difícil de justificar en vista de la rápida evolución de las amenazas, ya sea en términos de combates llamados de "alta intensidad", con misiles antitanque cada vez más eficaces en servicio en gran número en un gran número de fuerzas armadas, pero también en teatros menos intensivos, dada la proliferación de sistemas antitanques eficientes en manos de fuerzas no convencionales.

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