Y Gran Bretaña está perdiendo su industria de fabricación de armaduras.

Gran Bretaña fue el primer país en desplegar un tanque en combate el 15 de septiembre de 1916, durante la Batalla del Somme. El Mk1 no tuvo éxito y la mayoría de los vehículos blindados involucrados fueron destruidos o averiados.

Pero allanaron el camino para lo que se convertiría en un arma importante presente en todos los campos de batalla desde entonces. Si el Matilda y el Cromwell no brillaron durante la Segunda Guerra Mundial contra sus homólogos alemanes, el Sherman Firefly, modificado por los británicos y equipado con un cañón largo de 76 mm, fue muy apreciado por su capacidad para perforar el Panther y los Tigres Teutónicos.

El mejor tanque producido por la industria al otro lado del Canal de la Mancha fue, sin duda, el Centurion. Diseñado al final de la Segunda Guerra Mundial, este tanque de 51 toneladas estaba bien blindado, equipado con un potente cañón de 90 y luego de 105 mm y era notablemente fiable.

Fue en particular la punta de lanza de las fuerzas israelíes que utilizaron versiones modificadas del Centurion contra los T55 y T62 árabes durante la Guerra de los Seis Días y la de Yom Kippur, antes de ser reemplazado por el primer Merkava de fabricación local.

Centurión del ejército israelí durante la guerra de los 6 días Análisis de defensa | Tanques de batalla MBT | Consolidación industrial Defensa
El tanque Centurion israelí durante la Guerra de los Seis Días

También fueron los británicos quienes inventaron en los años 60 el blindaje compuesto Chobham, que equipó el tanque Challenger (1), convirtiéndolo en uno de los tanques mejor protegidos de los años 80, junto con el estadounidense M1 Abrams, también equipado con este tipo de blindaje. blindaje.

El Chobham y sus derivados estuvieron en el corazón de la nueva generación de carros de combate occidentales, como el Leopard 2 alemán, o el francés Leclerc, dando estas características formas angulares, porque la armadura compuesta no permitía la creación de formas complejas o curvas.

Los británicos desarrollaron el tanque Challenger II, todavía equipado con este blindaje, pero cuyo rendimiento era (y sigue siendo) considerado inferior al de sus competidores europeos y americanos.

A pesar de este extraordinario precedente histórico, la rama de “vehículos blindados” de la británica BAe acaba de unirse a una Joint Venture creada con la alemana Rheinmetall, codiseñadora del Leopard II, con una posición minoritaria, lo que provocó que Gran Bretaña perdiera el control de su industria de construcción blindada.

Esta Joint Venture se organiza en torno al pedido de cerca de 500 vehículos de combate de infantería Boxer del fabricante alemán al ejército británico, a continuación del pedido de 589 vehículos blindados Ajax de la estadounidense General Dynamics, también parcialmente construidos por Rheinmetall, dos contratos adjudicados en detrimento de las ofertas locales de BAe.

Análisis de la defensa de los boxeadores del ejército británico | Tanques de batalla MBT | Consolidación industrial Defensa
La elección de las autoridades británicas a favor del Boxer de Rheinmetall y en detrimento del CV90 de BAe probablemente marcó el fin de la independencia británica en términos de construcción de blindaje.

Este naufragio industrial e histórico es sobre todo consecuencia de una flagrante falta de anticipación por parte de las autoridades políticas británicas que, sumidas en los conflictos afgano e iraquí, no supieron prever la necesidad de desarrollar su flota blindada y, por tanto, de liberar los fondos necesarios para los estudios upstream, los mismos que permitieron, 40 años antes, diseñar el blindaje Chobham y el Challenger 1, y tener que recurrir a soluciones extranjeras, debilitando rápidamente su propia industria.

Una lección que aprender para Francia, cuyas ambiciones europeas idealizadas bien podrían llevar su industria de Defensa en la misma pendiente que la industria blindada británica...

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