Liegt die Zukunft der elektrischen Kanone in kleinen Kalibern und der Flugabwehr?

Während die Vereinigten Staaten ihr elektrisches Kanonen- oder Railgun-Programm im Jahr 2021 beendeten, haben andere Programme auf der ganzen Welt auf diese Weise durchgehalten und scheinen nun eine gewisse technologische Reife zu erreichen.

Dies gilt insbesondere für das chinesische Programm, das den Betriebstests immer näher zu kommen scheint, wenn man den jüngsten Aussagen der für dieses Projekt verantwortlichen chinesischen Ingenieure Glauben schenken darf. Aber nicht nur China kommt einer operativen Lösung näher, auch Japan und Frankreich schreiten schnell voran.

Diese Programme haben neben einem ähnlichen Zeitplan auch einen gemeinsamen technologischen Ansatz. Anstatt zu versuchen, das großkalibrige amerikanische System zu reproduzieren, um die traditionelle Artillerie zu ersetzen, wandten sie sich alle der viel kleineren Kalibermunition zu, um Flugabwehr-, Raketenabwehr- und Drohnenabwehrsysteme mit einzigartigen und bemerkenswerten Eigenschaften herzustellen.

Wie funktioniert eine elektrische Kanone oder Railgun?

Seit dem Aufkommen von Schießpulver in China im 11. Jahrhundert funktionieren Kanonen, Haubitzen und andere Schusswaffen alle auf die gleiche Weise. Beim Verbrennen setzt das Pulver eine große Menge heißes Gas frei, das das Projektil in den Lauf der Waffe treibt und ihm seine Flugbahn vorgibt.

Railgun Chinesische LST-Elektrokanone
Eines der Nahaufnahmen der chinesischen Railgun, die zu Testzwecken auf dem LST der chinesischen Marine installiert wurde

Offensichtlich wurden im Laufe von zehn Jahrhunderten viele Fortschritte erzielt, sei es bei der Qualität der Pulver, dem Widerstand und der Länge der Rohre, der Qualität der Projektile usw. Daher weisen moderne Artilleriesysteme eine sehr hohe Leistung auf, die der der Geschütze von überlegen ist im Zweiten Weltkrieg, mit einer Reichweite, die für ein bestimmtes Kaliber oft mehr als verdreifacht wurde, und einer beispiellosen Präzision.

Die Elektrokanone nutzt ein elektromagnetisches Feld, um dem auf einer Schiene platzierten Projektil (daher der Name Railgun) seine Anfangsgeschwindigkeit zu verleihen. Aus theoretischer Sicht bietet diese Lösung zahlreiche Vorteile, sofern eine leistungsstarke Stromquelle zur Verfügung steht.

Insbesondere ermöglicht es den Verzicht auf einen Pulvervorrat, der sperrig und besonders schwer zu transportieren ist und im Kampf erhebliche Risiken birgt. Darüber hinaus ist es möglich, dem Projektil bei gleicher Rohrlänge eine wesentlich höhere Anfangsgeschwindigkeit zu verleihen als dem Pulverantrieb, auch jenseits der Hyperschallschwelle.

Tatsächlich ermöglicht es möglicherweise das Erreichen von Reichweiten oder Höhen, die für herkömmliche Artilleriesysteme unzugänglich sind. So schätzte die US-Marine während ihrer Tests, dass ihr Rail Gun-Programm eine Reichweite von 200 km bei einer Mündungsaustrittsgeschwindigkeit von Mach 7 erreichen könnte, und sogar über 350 km, wenn diese Geschwindigkeit auf Mach 10 gebracht würde.

Die Sackgasse des amerikanischen Großkaliber-Railgun-Programms

Allerdings ist die Railgun nicht ohne Einschränkungen. Wie bereits erwähnt, muss es über erhebliche elektrische Energie verfügen, beispielsweise über Hochenergiearmeen, Laser oder Mikrowellenkanonen.

Railgun der US-Marine
Das US Navy-Programm wurde im Juli 2021 aufgegeben

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