DARPA startet Ekranoplan Liberty Lifter-Programm für strategisches Heben

Unter den wichtigsten amerikanischen Erfolgen des Zweiten Weltkriegs im industriellen Bereich wird häufig auf Kampfflugzeuge wie die P-51 Mustang oder die F-6F Hellcat, auf den Sherman-Panzer oder auf die Flugzeugträger der Wasp verwiesen Klasse. Das Material, das zweifellos die entscheidende Rolle bei der Niederlage von Nazideutschland und dem kaiserlichen Japan spielte, war das Liberty Ship, ein Modell eines Frachtschiffs mit einer Länge von 135 Metern und einer Verdrängung von 10.000 Tonnen, das in 2,710 Exemplaren hergestellt wurde und das den gesamten amerikanischen und alliierten Krieg transportierte Bemühungen nach Afrika, Europa und Asien. Um dies zu erreichen, veränderte der geniale Henry J. Kaiser, der sich bereits durch den Bau des ehrgeizigen Hoover-Staudamms am Colorado River hervorgetan hatte, die amerikanische Schiffbauindustrie, um Prinzipien des modularen Designs und von Ford-Fabriken entlehnte Produktionslinien zu integrieren. Mit diesem Ansatz dauerte es nur 3 Tage, um ein Liberty-Schiff zu bauen, von der Kiellegung bis zum Stapellauf.

Heute basiert der strategische amerikanische Transport auf Mitteln, die denen von 1945 relativ ähnlich sind, mit einer Flotte von Marinefrachtschiffen, die sicherlich größer sind als die Liberty Ships, die im Military Sealift Command der US Navy versammelt sind. Wie ihre illustren Vorfahren leiden moderne Frachtschiffe, obwohl sie eine große Menge an Ausrüstung transportieren können, unter zwei großen Schwächen: erhebliche Anfälligkeit während des Transits, insbesondere angesichts leistungsstarker U-Boot- und Luftressourcen, wie sie China oder Russland zur Verfügung stehen , und eine relativ langsame Geschwindigkeit, die erhebliche Übertragungszeiten erfordert. Darüber hinaus benötigen sie eine schwere Infrastruktur, um ihre Fracht zu entladen, die von Natur aus anfällig für einen entschlossenen Gegner ist. Am anderen Ende des Spektrums steht der strategische Lufttransport, der dem Military Airlift Command der US Air Force zugeordnet ist, wenn er schnell ist, nur begrenzte Transportkapazitäten hat und auch Empfangsinfrastrukturen benötigt, darunter lange und gute Flugpisten, die sind genauso anfällig wie Handelshäfen.

Von DARPA veröffentlichtes Video zur Vorstellung des Liberty Lifter-Programms

Das Ekranoplan Liberty Lifter-Programm, das von DARPA ins Leben gerufen wurde, zielt gerade darauf ab, einen dritten Weg zu eröffnen, um die den amerikanischen Streitkräften zur Verfügung stehenden Mittel zu vervollständigen, aber auch nicht länger auf diese für Schiffe und Frachtflugzeuge unerlässlichen Empfangsinfrastrukturen angewiesen zu sein. Erinnern wir uns daranEin Ekranoplan ist eine Mischung aus Flugzeug und Schiff, unter Ausnutzung des Bodeneffekts, dh des Überdrucks, der zwischen den Flügeln und dem Boden auftritt, wenn er sich in einer Höhe unterhalb seiner Spannweite entwickelt, und der den Effekt hat, den Auftrieb zu erhöhen. Das repräsentativste Programm dieser Technologie war die sowjetische Lun, ein 74 Meter langer Prototyp, der von 8 Turbojets angetrieben wurde und trotz eines Gewichts von 500 Tonnen eine Geschwindigkeit von 400 km/h erreichen konnte. Das technologische Wissen, das die Lun 1987 hervorbrachte, erlaubte jedoch nur den Einsatz des Flugzeugs bei ruhiger See, einschließlich Transitflügen, was eine große Einschränkung bei der Unterzeichnung seines vorzeitigen Todesurteils darstellte, auch wenn Berichte darauf hinzudeuten scheinen, dass Moskau exhumiert wurde das Programm 2017.

Die von DARPA für seinen Liberty Lifter angekündigten Ziele sind ehrgeizig, in erster Linie die, bei ungünstigem Wetter genau umgesetzt werden zu können und seine Übergänge (Starts und Landungen) in rauer See wie dem durchführen zu können eine, die auf geschützten Seiten zu finden ist. Außerdem soll der Ekranoplan Transfers ohne dedizierte Infrastruktur ermöglichen, stranden wie panzertragende Angriffsschiffe. Der Liberty Lifter muss vor allem große Materialmengen transportieren können. 140 Meter lang, so groß wie ein Liberty-Schiff des Zweiten Weltkriegs, wird es keinen Container haben, aber die Kapazitäten der C-17 und anderer C-5 deutlich übertreffen, während es sich mit der 20-fachen Geschwindigkeit eines Transports entwickelt Schiff. Während seine Funktion darin bestehen wird, den Bodeneffekt auch über rauer See maximal zu nutzen, muss es trotz dieses Flugregimes auch wie ein Flugzeug bis zu 10.000 Fuß fliegen, um beispielsweise Hindernisse zu überwinden oder Binnengewässer zu erreichen wird den Verbrauch deutlich erhöhen. Endlich wird das Gerät rustikal und kann über mehrere Wochen genutzt werden, ohne eine Wartungsphase an Land durchlaufen zu müssen.

eine Skizze des Liberty Lifter, veröffentlicht auf der DARPA-Website. Beachten Sie die Verwendung von Propellern und nicht von Turbojets.

Vor allem will der Liberty Lifter, wie der Name schon sagt, der Erbe der Liberty Ships des Zweiten Weltkriegs sein. Zu diesem Zweck plant DARPA, seine Bemühungen darauf zu konzentrieren, ein Gerät zu entwickeln, das schnell zu entwerfen, einfach zu bauen und kostengünstig herzustellen ist. Mit anderen Worten, der Ekranoplan muss sich mehr vom Schiffbau als von der Luftfahrt inspirieren lassen und zielt eindeutig darauf ab, sich von den Exzessen des technologischen Ehrgeizes fernzuhalten, die so viele amerikanische Programme in den letzten Jahren behindert haben. Das Programm ist jedoch nicht frei von großen technologischen Herausforderungen, insbesondere im Hinblick auf die Gestaltung von Steuersystemen für ein Flugzeug, das mit 3+1-Elementen (Luft-, Land-, See- und Bodeneffekt) betrieben wird, und dies bei sehr unterschiedlichen Geschwindigkeiten, aber auch um es mit Fähigkeiten auszustatten, die es ihm ermöglichen, in eingeschränkten Luft- und Seeräumen zu operieren, um Kollisionen zu vermeiden und Transfers zu optimieren.

Eines ist sicher, das von DARPA initiierte Programm ist ehrgeizig und könnte eine mehr als entscheidende Rolle bei der Transformation der amerikanischen Machtprojektionsfähigkeiten auf dem Planeten spielen, in einem Kontext, in dem die Entfernungen zwischen den Theatern ständig wachsen, während die Reaktionszeiten ständig kürzer werden reduziert. Wenn die Innovationsagentur des Pentagon ihre Ziele erreicht, ist es wahrscheinlich, dass dies die Sackgassen, in denen sich die US-Armeen heute befinden, teilweise lösen wird, indem die Notwendigkeit des Einsatzes vor Krisen verringert wird, während die kurzfristigen Reaktionsfähigkeiten, einschließlich für Bedürfnisse, erhalten bleiben einen überdimensionalen Logistikzug erfordern. Mit anderen Worten, sobald sie mit diesen Geräten ausgestattet sind, werden die Vereinigten Staaten in der Lage sein, ihre ständige Präsenz in den verschiedenen Kriegsschauplätzen zu reduzieren, während sie gleichzeitig die Fähigkeit behalten, kurzfristig zu reagieren, mit Ressourcen, die so bemessen sind, dass sie auf die Bedrohung reagieren und sie somit wiedererlangen können die Fähigkeit, mehrere Theater gleichzeitig zu kontrollieren, ohne ihre Streitkräfte überdimensionieren zu müssen.

Der russische Ekranoplan Mon len 2021.

In diesem Sinne könnte das Liberty-Lift-Programm in den kommenden Jahren sehr wohl eine operative, aber auch strategische und politische Wirkung haben, die ebenso wichtig oder sogar noch wichtiger ist als die der Liberty-Schiffe während des Zweiten Weltkriegs. Weit davon entfernt, sich auf überstrapazierte Symbolik zu verlassen, könnte das DARPA-Programm, wenn es seine Ziele erreicht, durchaus eines derjenigen sein, die die Geopolitik in den kommenden Jahrzehnten am meisten prägen werden.

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