DARPA ist wieder an Ekranoplan interessiert

Im September 2020 veröffentlichten drei amerikanische Offiziere der US Navy und des Marine Corps ein extravaganter Artikel auf der Seite des sehr seriösen US Naval Institute. Marine Captain Walker D. Mills, Lieutenant Commander Phillips-Levine und US Navy Captain Joshua Taylor präsentierten tatsächlich eine bemerkenswerte Analyse über die Möglichkeit für die amerikanischen Armeen, eine Flotte von 'Ekanoplan, auch Wing in Ground Effect oder WIG . zu entwickeln und einzusetzen auf der anderen Seite des Atlantiks, um die strategischen Transportkapazitäten der US-Streitkräfte angesichts der Herausforderungen, die sich aus der spezifischen Geographie und der Verweigerung des Zugangs zum Pazifik durch China ergeben, zu entwickeln und zu stärken. Offensichtlich hat der Artikel im Pentagon großes Interesse geweckt, seit die DARPA, die für die innovativsten Projekte des US-Verteidigungsministeriums zuständige Behörde, gerade veröffentlicht hat. eine Informationsanfrage für die Entwicklung dieses Gerätetyps.

Ein Ekranoplan ist ein Hybridfahrzeug zwischen einem Schiff und einem Wasserflugzeug (daher der schreckliche Begriff "Navion", der manchmal in Frankreich verwendet wird), der den Bodeneffekt nutzt, um seinen Auftrieb zu erhöhen und eine Tragfähigkeit bietet, die mit der eines Schiffes vergleichbar ist, bei vergleichbaren Geschwindigkeiten denen eines Flugzeugs. Konkret operiert die WIG einige Dutzend Meter über der Meeresoberfläche und kann mit Geschwindigkeiten von 150 bis 300 Knoten sehr schwere Lasten von mehreren Tausend Tonnen für die größten transportieren. Dieses Konzept wurde ursprünglich in der Sowjetunion vom sowjetischen Central Hydrofoil Design Bureau entwickelt, das bereits in den 60er Jahren mit mehreren Modellen im Kaspischen Meer experimentierte, zum Erstaunen amerikanischer Fotoanalysten, die nicht erkennen konnten, was sie sahen. Auch die USA entwickelten bis zum Ende des Kalten Krieges mehrere Studien in diesem Bereich, wie beispielsweise das Pelican ULTRA (Ultra Large Transport Aircraft)-Projekt von Boeing, das 15.000 Tonnen Fracht mit 500 km/h oder zehn mal mehr Fracht als das größte Flugzeug, zehnmal schneller als das schnellste Transportschiff. Leider wurde das Programm Anfang der 2000er Jahre aufgegeben, um der US-Intervention in Afghanistan und im Irak Haushaltsvorrang einzuräumen.

Die Sowjetunion hat wichtige Arbeiten auf dem Gebiet der Bodeneffektgeräte durchgeführt, darunter das Ekranoplan Lun. Russische Ingenieure haben Berichten zufolge seit 2017 bis Entwicklung einer neuen 600-Tonnen-Maschine dieser Art, möglicherweise mit Raketen bewaffnet.

Die wachsende Macht der chinesischen Bedrohung im Pazifik und das Wiederaufleben der russischen Marine haben offensichtlich das Interesse an diesem Konzept wiederbelebt, zumal die amerikanischen strategischen Transportkapazitäten heute am niedrigsten sind, insbesondere im Marinebereich. Im Pazifik wäre die WIG eine Lösung der Wahl, um nicht nur den Bedarf einer schnellen Stationierung von US-Streitkräften in einem von sehr vielen Inseln auf einer riesigen Meeresoberfläche geprägten Gebiet zu decken, sondern auch um den Fähigkeiten von Erstschlägen und der Verweigerung von Zugriff durch die APL. Im Gegensatz zu Schiffen, die eine Hafeninfrastruktur benötigen, und strategischen Transportflugzeugen, die Start- und Landebahnen benötigen, sind WIGs tatsächlich mit begrenzten Lade-/Entladeinfrastrukturen wie Angriffsschiffen zufrieden, insbesondere wegen ihres sehr geringen Tiefgangs, sobald sie flott sind. Allerdings werden Häfen und Flughäfen im Falle eines Konflikts mit den USA und ihren Verbündeten sehr wahrscheinlich das erste Ziel chinesischer Marsch- und ballistischer Raketen sein. Darüber hinaus ist die chinesische Zugangsverweigerung in erster Linie darauf ausgerichtet, Schiffen und Flugzeugen entgegenzuwirken. Der Ekranoplan entwickelt sich jedoch viel niedriger als die Flugzeuge, insbesondere des Transports, was ihn für die gegnerischen Radare besonders diskret macht, aber auch viel schneller als die Schiffe, wodurch die Satellitenerkennung in den Transitphasen funktionsunfähig wird.


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