La Russie développe une version aéroportée « légère » du missile hypersonique anti-navire Tzirkon

Depuis l’entrée en service du missile hypersonique Kh47m2 Kinzhal au sein des forces aériennes russes en à la fin de l’année 2017, le pays a pris une avance confortable vis-à-vis des autres nations, et notamment des Etats-Unis, dans ce domaine. Et les essais concluants du système anti-navire hypersonique 3M22 Tzirkhon conduits ces derniers mois n’ont fait que renforcer cet état de fait, d’autant que contrairement au Kinzhal, le Tzirkon emploie un nouveau moteur de type Scramjet pour sa propulsion. C’est précisément sur la base d’un tout nouveau scramjet désigné « Objet 70 » (Izdelie 70), plus compact que celui employé à bord du Tzirkon, que les ingénieurs russes avaient confirmé le developpement d’un nouveau missile hypersonique Air-Sol capable de prendre place dans les soutes du nouveau chasseur Su-57 et du drone S70 Okhotnik-B, le missile Gremlin ou GZUR, développé depuis 2018 par la Tactical Missile Armament Corporation (KTRV), et se voulant, dans les faits, un mini-Kinzhal. En février de cette année, le Ministre de La Défense Russe Sergueï Choïgou, précisa que les essais concernant ce nouveau missile débuteraient en 2023.

Pour autant, l’arrivée prochaine du Gremlin ne répondait qu’à une partie des besoins des forces aériennes et aéronavales russes, qui aujourd’hui encore emploient le lourd et encombrant missile Kh-31 pour les frappes anti-navires, un missile qui ne peut pas prendre place dans les soutes des nouveaux appareils russes. Les allusions au developpement d’une version miniaturisée du Tzirkon étaient nombreuses, sans toutefois qu’une confirmation formelle de developpement ait été divulguée. C’est désormais chose faite. Dans un article publié par le site russe Izvestia, on apprend ainsi que les travaux pour la conception et le prototypage d’un nouveau missile hypersonique compact destiné à équiper, entre autre, les Su-57 et S-70 russes, avaient débuté. Le nouveau missile, désigné Larchinka-MD, est développé depuis 2019 par le même bureau d’étude KTRV qui développe le Gremlin, dont il reprend le propulseur scramjet compact Izdelie 70.

Le missile anti-navire 3M22 Tzirkon utilise un moteur de type Scramjet comparable mais beaucoup plus imposant que l’Izdelie 70 qui propulsera le Larchinka-MD et le Gremlin

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