Plus de détails sur le nouveau programme de sous-marins nucléaires australiens

Les autorités australiennes ont donné plus d’informations au sujet de l’ambition que porte le nouveau programme visant à doter la Royal Australian Navy de sous-marins nucléaires d’attaque. Et de toute évidence, Canberra n’a nullement appris de ses échecs passés, y compris de ceux autour du programme SEA 1000. En effet, selon les déclarations des autorités du pays, les nouveaux submersibles seront tous assemblés dans la sud de l’Australie, à Osborne, reproduisant donc l’une des raisons des nombreuses difficultés rencontrées lors du programme précédent, puisqu’il sera nécessaire d’établir de toute pièce une supply chain et des infrastructures entièrement nouvelles pour y parvenir.

Le modèle de sous-marin n’a pas été divulgué. Il pourra s’agir de navires de la classe Astute britannique ou de la classe Virginia américaine. Eu égard au rôle déterminant de Londres dans ce dossier, les négociations autour de ce programme s’étant tenu lors du sommet du G7 de Londres en juin dernier, il semblerait logique que l’Astute soit privilégié, avec des systèmes américains à son bord, d’autant que c’était la configuration retenue pour les Shortfin Barracuda. Bien que reconnus très performants, ces modèles sont également onéreux, et il est probable que le nombre final de sous-marins soit inférieur aux 12 initialement prévus. Il est vrai, d’un autre coté, que 7 ou 8 Astute offriront une capacité d’action supérieure à celle des 12 Shortfin Barracuda, comme nous avons pu le voir dans un récent article consacré au sujet.

Contrairement au Astute britanniques, les Virginia américains offrent des capacités que l’on peut penser superfétatoires pour Canberra, et coute 25% plus chers que les sous-marins britanniques (en illustration principale)

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