La Grande-Bretagne commande 14 hélicoptères lourds MH-47G Chinook

La Royal Air Force continuera de mettre en oeuvre l’hélicoptère lourd CH-47 Chinook pendant encore de nombreuses années. En effet, un accord a été signé ce 25 mars entre les autorités britanniques et le Pentagone, concernant une commande de 14 MH-47G ainsi que les moteurs, l’armement et les systèmes de défense, pour un montant total de 2 Md$. Cette commande, en discussion depuis 2018 et portant initialement sur 16 appareils, sera finalement reportée de 3 ans à la demande des autorités britanniques, afin d’absorber les effets budgétaires de la crise Covid19. Les nouveaux appareils remplaceront les plus anciens des 60 CH-47 encore en service au sein de la Royal Air Force, et permettront de maintenir une capacité de transport vertical lourd au delà de 2040, selon la RAF.

C’est la 4ème commande de cet appareil effectuée par la Royal Air Force depuis 1978, et 72 appareils ont d’ores et déjà été livrés à la Grande Bretagne à partir de 1980. Ils jouèrent des rôles clés lors de tous les conflits auxquels les forces britanniques participèrent depuis leur entrée en service, de la guerre des Malouines, durant laquelle un seul des 5 CH47 expédiés survécu à l’attaque du porte-conteneurs Atlantic Convoyer par des Super-Etendard argentins équipés de missiles AM39 Exocet, la première guerre du Golfe où un CH47 transporta l’équipe du SAS Bravo Two Zero qui sera rendue célèbre par le roman éponyme de Chris Ryan, auteur du roman et de la série Strike Back, ainsi qu’au Kosovo, en Sierra Leone, en Afghanistan et plus récemment au Mali en soutien de la force française Barkhane. Les Chinook britanniques sont mis en oeuvre par les 27ème et 18ème B Squadron, et le 7ème Squadron des forces spéciales sur la base de Odiham dans le Hampshire à 100 km à l’est de Londres, et le 28èmeR Squadron de la base de Henson quelques 40 km plus au nord.

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