Les ambitions du programme de bombardier stratégique russe PAK DA se révèlent

Bien d’entamé au début de la précédente décennie, le programme de bombardier stratégique russe PAK DA, destiné à remplacé à partir de 2027 les antédiluviens Tu-95 Bear encore en service dans l’arsenal stratégique de Moscou, reste très mystérieux, et bien peu d’informations ont effectivement été divulguées à son sujet, sans que l’on puisse d’ailleurs juger de leur véracité. Un article publié sur le site RIA Novosti offre une vision un peu plus éclairée de ce que sera ce nouvel appareil, qui évoluera aux cotés des bombardiers stratégiques Tu-160M Black Jack et des bombardiers supersoniques à long rayon d’action Tu-22M3M Backfire-C au début de la prochaine décennie.

Malgré les quelques nouvelles données interessantes divulguées par cet article, les contours de ce programme restent obscures. Au mieux sait-on que l’appareil sera conçu sous la forme d’une aile volante subsonique, une forme qui semble désormais s’imposer pour ce type d’appareils, puisque retenue par Northrop-Grumman pour le B21 Raider américain, ainsi que par le chinois Xian pour le programme H-20 destiné à remplacer les H-6 des forces aériennes stratégiques de Pékin. Cette forme d’aéronef, héritée des recherches allemandes avant et pendant la seconde guerre mondiale, notamment avec le prototype Ho 229 de Horten, offre des performances aérodynamiques très élevées tout en permettant l’emport d’une grande quantité de carburant, en faisant un parfait candidat pour les bombardiers stratégiques à long rayon d’action. L’absence d’arrêtes horizontales et verticales permet également de réduire les effets de résonance électromagnétique face aux ondes UHF et VHF de certains radars, rendant l’appareil plus apte à la furtivité.

L’un des 3 prototypes de Horten Ho 220 en 1944 lors des essais en Allemagne.

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