Le Démonstrateur du Drone de combat Mosquito britannique volera en 2023

Pendant plusieurs années, Français et Allemands regardaient le programme FCAS britannique, qui comprend entre autre le chasseur de nouvel génération Tempest, comme un outsider du programme SCAF, voire comme un sursaut de fierté des politiques outre-manche suite au Brexit. Aujourd’hui, force est de constater que ce programme avance rapidement, et bien plus sereinement que le programme « européen », et que ses ambitions sont loins d’être si limitées que l’on pouvait l’entendre dire il n’y a encore de ça que quelques mois. Outre l’effort significatif consenti par les autorités britanniques pour soutenir ce programme, avec un budget annuel établi à 2 Md£ par la nouvelle Revue Stratégique Intégrée, en faisant le pilier du renouveau de l’industrie de défense du pays, il est parvenu à fédérer l’Italie et la Suède, dans une vision beaucoup plus étendue que celle qui sous-tend aujourd’hui le programme SCAF.

Parmi les programmes en cours de développement au sein du super-programme FCAS, figure le Lightweight Affordable Novel Combat Aircraft, ou LANCA, un drone de combat léger conçu pour accompagner les Typhoon, F35 et Tempest britanniques en zone hostile, afin de détecter et d’éliminer les menaces, notamment face aux systèmes de défense anti-aérienne et de déni d’accès, tout en protégeant les très onéreux appareils pilotés et leurs inestimables équipages. Comme son nom l’indique, le LANCA, aussi dénommé Mosquito ou Spirit Mosquito en Grande-Bretagne, est un appareil sans pilote léger et à bas couts, permettant de lui faire prendre des risques importants lorsque cela s’avère nécessaire.

Une des premières images publiées concernant le programme LANCA au sein du programme TEMPEST.

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