Le système hard-kill israélien TROPHY prêt pour embarquer sur les Stryker de l’US Army

Les systèmes de protection Hard-kill, un dispositif actif permettant d’intercepter les missiles et les roquettes anti-chars avant qu’elle ne frappe un blindé, s’imposent désormais comme l’outil indispensable pour assurer la survivabilité des blindés sur un champs de bataille de haute intensité, ou les menaces pour ces véhicules seront nombreuses et létales. Mais ces dispositifs, comme le TROPHY de l’Israélien Rafael qui équipe les Merkava des armées israéliennes, et bientôt les M1 Abrams Américains et les Leopard 2 de la Bundeswehr, s’ils sont trés efficaces, ont deux gros défauts : ils sont très lourds, jusqu’à 2 tonnes, et consomment beaucoup d’énergie électrique. De fait, s’ils peuvent encore être installés sur des blindés flirtant avec les 60 tonnes, voire au delà, il est beaucoup plus difficile de les installer sur des blindés plus légers, comme le Stryker 8×8 de l’US Army, pourtant le blindé le plus employé et potentiellement le plus exposé pour les forces américaines.

L’US Army avait expérimenté sans succès le système Iron Curtain de l’américain Artis sur ses Stryker en 2018, mais le système, s’il était effectivement plus léger que le Trophy, ne donna cependant pas satisfaction lors des tests. Quand au Trophy qui fut retenu pour protéger les chars M1 Abrams, et l’Iron Fist de l’israélien IAI retenu pour protéger le M2 Bradley, tous deux s’avéraient trop lourds pour être installés sur le Stryker dont le moteur de 350 cv peine déjà a propulser les 18 tonnes du blindé. Mais aujourd’hui, Rafael dispose peut-être de la solution espérée par l’US Army dans l’attente du système modulaire MAPS (Modular Active Protection System) en cours de developpement par Lockheed-Martin, avec le TROPHY VPS.

L’US Army emploie prés de 5000 blindés 8×8 Stryker dans des fonctions de transport de troupe blindé. C’est également, avec le Humvee, le véhicule le plus largement déployé en opération extérieure, et donc potentiellement le plus exposé.

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