Avec le Longshot, la DARPA développe son propre drone de combat aérolargué

Un drone largué d’un chasseur pour pénétrer l’espace aérien adversaire, et capable de tirer des missiles air-air sur les aéronefs et drones ennemis : voilà l’objectif du programme Longshot initié par la DARPA, l’agence de recherche et de développement du Pentagone. Et pour Washington, le besoin est urgent, puisque l’objectif est de pouvoir tester un prototype durant le second semestre 2024. 3 entreprises aéronautiques américaines ont été sélectionnées pour concourir dans ce projet, le spécialiste des drones General Atomics, l’avionneur Northrop Grumman, et le désormais incontournable Lockheed Martin.

Le programme sera divisé en 3 phases successives, la première d’une durée de douze mois pour définir la conception préliminaire, la seconde de 9 mois pour parvenir à un design définitif et un premier échelon de limitation des risques. A l’issue de cette seconde phase, un seul des 3 participants sera sélectionné pour concevoir et construire les prototypes durant la phase 3. La Darpa dispose d’un budget de 22 m$ pour l’année fiscale 2021 à consacrer à ce projet, mais le budget global n’est pour l’heure pas définie.

La vision de Northrop-Grumman du programme Longshot

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