Le nouveau plan du Pentagone prévoirait d’augmenter de 70% la flotte de l’US Navy

Le format actuel de la flotte de l’US Navy résulte de décisions prises au milieux des années 70 et au début des années 80, pour faire face à la montée en puissance de la menace navale soviétique dans 3 domaines : l’arrivée de nouvelles unités lourdes de haute mer, comme les croiseurs Kirov et Slava épaulés de destroyers modernes Sovreimeniye et Udaloy, le renforcement de la flotte de bombardiers à long rayon d’action avec l’entrée en service des Tu-22M Backfire, et la menace sous-marine avec l’entrée en service de sous-marins d’attaque très performants comme les Alpha et Akula, et de sous-marins discrets comme les Victor II/III et les premiers Kilo.

Pour l’US Navy, il était indispensable de garder la supériorité aérienne et navale sur l’Atlantique nord face à ces menaces, ce qui supposait de disposer de grands porte-avions capables de mettre en oeuvre des intercepteurs lourds comme le F14 en nombre suffisant, de destroyers et de croiseurs équipés du système anti-aérien et anti-missile AEGIS capable de faire face aux attaques de saturation, de frégates anti-sous-marine et de sous-marins d’attaque performants capables de tenir à distance les submersibles russes. A cela s’ajouter le besoin de transporter personnels et materiels, et de mener des opérations d’assaut amphibie avec le Corps de marines.

L’entrée en service des croiseurs soviétiques de la classe Kirov obligea l’US Navy a réactiver 4 cuirasser de la classe Missouri dans les années 80, seuls navires de l’inventaire américain jugés capables de soutenir la comparaison avec les croiseurs soviétiques.

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