Statistiquement, les risques de conflit entre Chine et Etats-Unis seraient très élevés

Si vous lisez régulièrement Meta-Défense, vous savez que les relations entre Pékin et Washington sont, aujourd’hui, dès plus tendues. Des deux cotés du Pacifique, les Etats-Majors travaillent activement à modéliser les hypothèses de conflit, et à construire des scénarios pour donner corps à leurs Wargames, dans une frénésie de simulation qui n’avaient plus eu lieux depuis l’invasion du Koweit par l’Irak en 1990. Ces tensions avaient pourtant été statistiquement anticipées, il y a 5 ans de cela, par les chercheurs américains du Belfer Center, dans une analyse statistique qui, à l’époque, passa presque inaperçue en dehors des milieux spécialisés.

Le point de départ de l’analyse américaine est un constat : historiquement, lorsqu’une nation émergente vient contester la suprématie d’une puissance établie, les risques de conflit entre ces deux puissances sont très élevés. Ce cas de figure est désigné en relation internationale sous le terme de piège de Thucydide, référence à un épisode de la guerre du Péloponnèse qui opposa les Lacédémoniens, puissance hégémonique, aux Athéniens, puissance montante, dans la Grèce antique. Les chercheurs américains ont alors mené une étude statistique sur les situations comparables survenues ces 5 derniers siècles, pour constater que 12 fois sur 16, la conclusion fut un conflit entre les deux puissances. Parmi les références marquantes de l’étude, on peut citer les guerres qui opposèrent les Pays-bas (puissance régnante) à l’Angleterre (puissance montante) au 17ème siècle, puis la France (régnante) au Royaume Uni (montante) au début du 18ème siècle et qui trouva sa conclusion dans les deux conflits mondiaux opposants l’alliance entre la France et la Grande-Bretagne, les deux puissances régnantes coloniales européennes, à l’Allemagne, la puissance montante continentale.

Les situation de type Piège de Thucydides au cours de 5 derniers siècles étudiés par le Belfer Center

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