L’US Air Force annonce avoir construit en secret un démonstrateur de son futur avion de combat

Pour une annonce exceptionnelle, c’est une annonce exceptionnelle ! En effet, Will Roper, qui dirige depuis 2 ans les programmes d’acquisition de l’US Air Force, a annoncé aujourd’hui que l’USAF avait, en grand secret, construit et fait voler un démonstrateur de son nouveau programme d’avion de combat de nouvelle génération, le Next Generation Air Dominance, destiné à remplacer les F15C et, à terme, les F22 raptor qui assurent la suprématie des cieux aux forces américaines. Non seulement l’annonce prend-elle de cours tous les acteurs de l’industrie aéronautique mondiale, mais la manière dont a été conçue ce prototype pourrait bien renvoyer tous les constructeurs dans leurs pénates. En effet, selon M Roper, le démonstrateur a été conçu et fabriqué en seulement une année, en s’appuyant sur des paradigmes et des approches issues de l’ingénierie digitale moderne.

En revanche, aucune caractéristique concernant l’appareil n’a été communiquée, pas plus qu’un descriptif de ses performances, ni même un simple support visuel. Selon Will Roper, ceci n’a aucun intérêt pour le moment, car le principal axe de communication est basé sur la méthode employée, et non sur le résultat. Pour autant, il ajoute que sur la base existante, une fois le volume d’appareils nécessaires définis, il sera possible d’entamer la construction des nouveaux aéronefs dans des délais « assez courts » selon lui. En outre, il a pris la précaution d’insister sur le fait que le programme NGAD n’avait rien en commun avec le programme eT-7, et qu’il s’agissait bel et bien d’un véritable avion de combat de nouvelle génération.

Will Roper, qui dirige les nouveaux programmes de l’US Air Force, veut insuffler une nouvelle approche industrielle pour concevoir et fabriquer des avions de combat plus spécialisés en série plus réduite

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