La Chine entame-t-elle la construction d’un nouveau porte-aéronefs d’assaut ?

Alors que le premier porte-hélicoptères d’assaut chinois, ou LHD pour Landing Helicopters Dock, Type 075 vient d’effectuer son voyage inaugural le 16 juillet, la publication d’un appel d’offre par la Marine chinoise a mis en émois la sphère défense sinophile. En effet, l’APL (Armée Populaire de Libération) aurait entamé les travaux préparatoires à la construction d’une nouvelle classe de porte-aéronefs d’assaut, ou LHA pour Landing Helicopter Assault, identifié comme le Type 076. Et ce navire risque fort de bouleverser le rapport de force déjà vacillant dans la zone indo-pacifique.

Rappelons en préambule que, pour l’heure, les capacités de projection de forces chinoises sont relativement limitées, avec 6 Transports de Chaland de débarquement Type 071 de 25.000 tonnes (plus 2 en construction), et l’arrivée prochaine des deux premiers LHD Type 075 de 40.000 tonnes (plus 6 à 8 en construction et à construire). La force aéronavale l’est encore davantage, avec seulement 2 porte-avions en service, des navires Type 001 et 001A de 50.000 tonnes disposant d’un tremplin et de brins d’arrêt, emportant une trentaine d’aéronefs. Portant, Pékin a la ferme intention de faire jeu égal dans ce domaine avec l’US Navy et ses 11 porte-avions nucléaires, ses 8 LHD et sa dizaine de TCD. Pour cela, les autorités chinoises ont entrepris de construire une flotte de porte-avions équipés cette fois de catapultes, en premier lieux deux unités à propulsion conventionnelle identifiée Type 003, suivis d’un nombre pour l’heure indéterminé de porte-avions de prés de 100.000 tonnes propulsés par chaufferie nucléaire, équivalent des PA américains de la classe Nimitz ou Ford. Mais visiblement, la Marine chinoise n’a guère l’intention de simplement jouer l’équivalence en créant une flotte en miroir à l’US Navy. Et la nouvelle classe de LHA Type 076 pourrait bien représenter cette classe de porte-avions légers qui, comme nous l’avions déjà évoqué, fait aujourd’hui défaut à l’occident, et notamment à l’US Navy.

Ce modèle 3D du type 076 n’est pas officiel – mais il offre une vision probable de ce que pourrait être le navire

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