Sikorsky propose son S-70i Armed Black Hawk aux Philippines et tente de relancer le marché des hélicoptères de manœuvre armés

Décidément, le minuscule marché Philippin attise toutes les convoitises ! Dans un précédent article, nous avons en effet vu comment les américains Bell et Boeing se positionnaient avec des offres radicalement différentes afin de remplacer au pied levé l’offre de l’industriel turc TAI. Le vainqueur de cette compétition commerciale pourra ainsi placer une demi-douzaine d’hélicoptères de combat auprès de l’armée de l’air des Philippines. Si les ambitions philippines paraissent modestes, les contrats envisagés se comptent tout de même en centaines de millions de dollars.

Toutefois, pour les industriels américains, le marché philippin est surtout vu comme une vitrine pour l’ensemble de la région Asie-Pacifique, où les besoins en hélicoptères de combat sont estimés à plusieurs centaines d’exemplaires. Dans ce contexte, un troisième concurrent américain vient d’annoncer sa participation à la compétition philippine. Alors que Boeing et Bell proposent des appareils de combat dédié, Sikorsky espère se positionner auprès de Manille avec son Armed Black Hawk, un hélicoptère polyvalent qui ne manque pas d’arguments pour séduire.

Pour les Philippines, Sikorsky propose le S-70i, variante internationale produite en Pologne du célèbre Black Hawk. Sous ses emports ESSS, l’Armed Black Hawk peut emporter jusqu’à 16 missiles Hellfire, des mitrailleuses de 12,7mm, des canons de 20mm, des réservoirs de carburant ou des pods lance-roquettes de 70mm. Deux miniguns de 7,62mm sont situées au niveau des fenêtres avant.

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