La force aérienne israélienne va désactiver un escadron de F-16 pour laisser de la place à ses nouveaux avions de combat

Les forces de défense israéliennes (IDF) ont annoncé qu’un des escadrons de F-16C/D de la force aérienne (IAF) serait désactivé en octobre 2020. Cette annonce fait suite à la publication au mois de février du nouveau plan pluriannuel de l’IDF, destiné à renforcer les capacités combattantes israéliennes… tout en réduisant le budget de la défense, ce qui devrait conduire au final à la désactivation rapide d’un second escadron de chasse.

L’escadron désactivé devrait être le 117th Squadron. Surnommé le First Jet Squadron, il avait été fondé en 1953, cinq ans seulement après la création de l’IAF, pour accueillir les premiers avions de combat à réaction de l’IAF, des Gloster Meteor. Par la suite, il avait également été parmi les premières unités à percevoir des F-16A/B, et le premier escadron opérationnel sur F-16C/D. Le 117th est aujourd’hui crédité de plus de 65 destructions de cibles aériennes, dont la première victoire aérienne d’un F-16, mais aussi de la première victoire face à un MiG-23.

Les F-16 disposant encore d’un bon potentiel, on peut imaginer que les cellules retirées du service serviront de réserves de pièces détachées pour F-16C restants, à moins qu’Israël ne réussisse à les revendre sur le marché de l’occasion.

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