Les Etats-Unis approuvent la modernisation des hélicoptères de combat égyptiens au standard AH-64E Apache Guardian

Le Département d’Etat américain a autorisé la modernisation de la flotte d’hélicoptères Apache égyptiens au standard AH-64E Apache Guardian. L’accord de Foreign Military Sale (FMS) porte sur 43 cellules et leurs équipements associés, soit la totalité de la flotte d’AH-64D Apache actuellement opérés par l’armée de l’air égyptienne. Le montant de l’accord est évalué à 2,3 milliards de dollars. Comme toujours, avec les FMS, il ne s’agit cependant que d’autorisations d’exportation, et pas d’un contrat définitif. Les termes de ce dernier restent en effet à négocier, et pourraient concerner un nombre plus restreint d’hélicoptère ou encore un stock moins important de pièces détachées. Il pourrait également être accompagné d’un second contrat portant sur l’armement des appareils. Même si a priori les Boeing AH-64E reprendront l’armement de base des AH-64D actuellement en service en Egypte, le Apache Guardian reste taillé sur mesure pour le tir de roquettes à guidage laser APKWS.

Le doute persiste également sur les capteurs qui seront intégrés aux AH-64E égyptiens. En effet, les 35 AH-64A modernisés au standard AH-64D à partir de 2003 ne sont pas dotés du radar Longbow, que Washington avait refusé d’exporter à l’époque. Pour le moment, l’intégration du radar amélioré du Apache Guardian ne semble pas évoqué par le MoD, mais si son exportation pourrait être autorisée ultérieurement. Dans tous les cas, le radar Longbow reste optionnel sur l’hélicoptère Apache. S’il offre de meilleures capacités pour les attaques anti-chars ou anti-navires saturantes, il n’a que peu d’intérêt pour les opérations de soutien aérien et de lutte anti-insurrectionnelle.

Apache Guardian équipé d’un radar Longbow au-dessus du rotor principal. Son capteur principal reste la suite électro-optique placée dans le nez.

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