L’armée italienne va se doter d’une version militaire de l’hélicoptère AW169 de Leonardo

Il en était question depuis le mois de janvier, mais c’est désormais confirmé : l’armée italienne va se doter du dernier-né de la gamme d’hélicoptères de Leonardo, le AW169. S’il était déjà établi que l’appareil serait utilisé dans sa variante civile pour l’entrainement des pilotes militaires italiens, la déclaration d’achat publiée par le ministère italien de la défense évoque également le développement d’une variante armée de l’appareil, le AW169 Multi-role Advanced, ou AW169MA.

Au début de l’année, les armées italiennes avaient annoncé leurs intentions d’achat afin de moderniser leurs équipements. L’Esercito Italiano (Armée de Terre italienne) avait alors évoqué l’acquisition dans les années à venir d’hélicoptères AW169 afin de remplacer sa flotte disparate d’hélicoptères d’ancienne génération, principalement des Agusta-Bell AB212 et AB412. A l’époque, le programme d’acquisition était nommé Light Utility Helicopter (LUH) et visait à rationaliser les flottes d’hélicoptères logistiques et de soutien autour d’un unique aéronef. Cette flotte d’hélicoptères légers viendrait alors épauler les hélicoptères médians NH90 et les hélicoptères lourds CH-47 Chinook.

Leonardo dispose d’une grande expérience dans l’intégration d’armements et de boules optroniques sur ses hélicoptères. Le AW169MA devrait être très versatile, apte aux missions logistiques comme aux opérations de combat.

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