Le Nigeria reçoit de nouveaux chars chinois VT4 et des canons automoteurs SH5

Dire que la Chine déploie des trésors de diplomatie en Afrique pour s’imposer comme le partenaire central des états africains tiendrait encore de l’euphémisme. Si une partie de l’effort diplomatique chinois se concentre dans la zone indo-Pacifique le long des « Nouvelles Routes de la Soie », l’effort mené en Afrique est sans précédant, et vise ni plus ni moins qu’à remplacer le rôle prépondérantdes anciennes puissances coloniales dans ces pays. La stratégie chinoise sur ce continent s’appuie sur un ensemble de prêts à taux préférentiels, de partenariats économiques, de soutiens politiques et d’aides économiques, au point de dépasser désormais le poids des Européens et des Etats-Unis. Et bien évidemment, cela s’accompagne d’offres pour moderniser les équipements de défense, l’Afrique représentant un débouché important à l’exportation pour les entreprises de défense chinoises.

Ainsi, le Nigeria, dont les forces armées font toujours face aux attaques répétées de Boko Haram, vient de recevoir de Chine une quinzaine de nouveaux véhicules blindés neufs composée de chars de combat lourds VT4, de canons automoteurs de 105mm SH5 et de chasseurs de char SH1 arrivés au port de Tican à Lagos au début du mois d’avril. La commande de ces blindés n’avait jusqu’ici fait l’objet d’aucune annonce officielle, et les autorités nigériane se sont limitées à déclarer que les blindés rejoindront leurs unités d’affectation, et que les personnels devant les utiliser seraient envoyés en Chine pour recevoir la formation nécessaire. On ignore donc le montant et la composition globale de la commande passée par Lagos au groupe chinois Norinco, mais il est très improbable que les forces armées du pays mettent en oeuvre une force de seulement quelques unités de chacun de ces blindés.

le VT4 est la version export du char de combat Type 99 en service dans l’APL. Ce char lourd de 58 tonnes n’a plus guère à envier aux chars occidentaux les plus modernes comme le Leopard 2 ou l’Abrams

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