Lockheed Martin débute la production des nouveaux F-16V Viper bulgares pour 512 m$

Le gouvernement américain a validé la vente de huit avions de combat F-16 Block 70 destinés à la Bulgarie. La vente sera ainsi réalisée sous la forme d’un contrat FMS (Foreign Military Sales) : Lockheed Martin vend officiellement les appareils à l’USAF, qui se charge par la suite de les reverser à la Bulgarie. Les contrats FMS permettent ainsi d’accélérer les transactions et de vendre les avions à un meilleur prix, tout en assurant une certaine standardisation de l’équipement allié.

En effet, le standard Block70 correspond à la désignation commerciale F-16V Viper. Cette nouvelle variante du F-16 a déjà été vendue en Europe à la Slovaquie et à la Grèce, et Lockheed Martin espère encore vendre quelques appareils à d’autres pays d’Europe de l’Est n’ayant pas les moyens d’acquérir son F-35. Sur le plan technique, le F-16V Block 70 est une version améliorée du F-16C Block 50/52, avec un radar doté d’une antenne AESA et un cockpit plus moderne.

La Grèce devrait moderniser la majorité de ses F-16 actuels au standard Block 70 Viper. Au-delà de l’Europe, le F-16V a également été vendu à Bahreïn, à Taïwan, en Corée du Sud et au Maroc, et intéresse grandement l’Indonésie.

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