L’US Air Force entame les essais de l’hélicoptère MH-139 Grey Wolf conçu par l’Italien Leonardo

L’US Air Force et Boeing ont débuté les essais opérationnels du nouvel hélicoptère de soutien opérationnel : le MH-139A Grey Wolf. Conçu par l’Italien Leonardo et fabriqué en collaboration avec Boeing dans l’usine de Leonardo Helicopters sur la côte Est américaine, cet appareil dérivé du modèle AW.39 a été acquis en 84 exemplaires afin de remplacer les derniers Bell UH-1N Twin Huey de l’USAF.

La principale mission du Grey Wolf sera de fournir un appui logistique et d’assurer la sécurité des sites de lancement de missiles nucléaires balistiques situés au cœur des États-Unis. Si le contrat reste relativement modeste à l’échelle américaine, il démontre une nouvelle fois l’efficacité technique et commerciale des Européens sur le marché des hélicoptères logistiques légers et médians. Surtout, d’un point de vue symbolique, il souligne l’absence de l’industrie aéronautique américaine sur le gigantesque marché de remplacement des UH-1, y compris son propre territoire !

Les performances du MH-139 sont sans commune mesure supérieures à celles du UH-1N, tout en offrant une meilleure disponibilité et un coût d’exploitation réduit

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