La futur hélicoptère de reconnaissance et d’attaque américain est parmi ces 5 modèles

En 1982, en pleine guerre froide, le Pentagone décida de lancer la conception d’un nouvel hélicoptère de reconnaissance et d’attaque léger destiné à remplacer les OH-58 Kiowa de l’US Army, mais également les AH-1 Cobra du Marines Corps, et nombre de UH-1 Huey armés, équipants les 3 armées. Ce fut le programme RAH-66 Comanche confié à Boeing et Sikorsky. Initialement prévu pour être produit à 6000 exemplaires, cet appareil révolutionnaire et furtif, vit sa cible se réduire comme peau de chagrin avec l’effondrement du bloc soviétique, pour finalement ne viser que 600 exemplaires début 2000. Les retards, impasses technologiques et les ambitions excessives eurent finalement raison du programme, qui fut abandonné en 2006, non sans avoir déjà couté plus de 14 Milliard de $.

Outre la perte financière, les armées américaines se retrouvaient surtout sans solution pour remplacer leur flotte d’appareils datant, pour beaucoup, du Vietnam ou du début des années 70. Mais les tensions budgétaires, et le manque de besoin pour ce type d’appareils dans les conflits asymétriques comme en Afghanistan et en Irak, entraina des reports successifs dans le lancement d’un programme de remplacement. Finalement, en 2014, les derniers OH-58 Kiowa furent retirés du service, sans avoir de remplaçant. Et c’est évidemment à ce moment que les tensions mondiales, notamment avec la Russie suite à l’annexion de la Crimée, et la Chine suite à la main mise sur la mer de Chine, débutèrent, et que ces deux pays accélérèrent, tout au moins publiquement, la reconstruction et la modernisation de leurs forces.

Le programme Comanche fut abandonné après plus de 20 ans et 14Md$ dépensés

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