Leonardo rachète le Suisse Kopter et son programme d’hélicoptère léger SH09

L’annonce est tombée la semaine dernière, lors du salon Heli-Expo en Californie : le groupe aéronautique italien Leonardo a décidé d’acquérir la société suisse Kopter Group, autrefois connue comme Marenco-Swisshelicopter et aujourd’hui dirigée par un fonds d’investissement détenu par le milliardaire russe Alexander Mamut. Avec un peu plus de 300 salariés, Kopter n’est qu’une start-up comparée au géant italien. Pourtant, cette société suisse particulièrement innovante disposait d’un argument de poids : son nouvel hélicoptère léger SH09, qui devrait donc intégrer le catalogue de Leonardo.

Pour cet achat, Leonardo va débourser au minimum 185 millions $, mais une clause de earn-out de dix ans devrait sans doute conduire le groupe italien à verser des sommes plus importantes (jusqu’à 500 millions de $) sur le succès du SH09 est au rendez-vous. Pour Leonardo, une telle transaction est vue comme une solution alternative au développement en interne d’un nouvel hélicoptère léger monoturbine qui aurait coûté tout autant, mais imposé plusieurs années de développement, là où le SH09 vole depuis 2014 et termine son développement.

Le SH09 de Kopter présente des lignes résolument élégantes, et semble afficher d’excellentes performances pour un appareil de sa catégorie

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