Le Rafale a terminé sa campagne d’essais en Finlande

En Europe, le Rafale est engagé dans deux compétitions internationales visant toutes deux à remplacer des F/A-18C/D Hornet. Après la Suisse, qui a évalué le Rafale l’été dernier sur la base de Payerne, c’était donc au tour de la Finlande d’inviter Dassault à présenter son Rafale sur la base de Tampere-Pirkkala dans le cadre de la compétition HX. Cette évaluation fait suite à celle du Eurofighter Typhoon et précède celle du Saab Gripen E, qui débute demain. Par la suite, les forces aériennes finlandaises recevront le F-35 de Lockheed Martin puis, dans la foulée, le F/A-18E/F Super Hornet de Boeing.

C’est donc le 20 janvier que deux Rafale sont arrivés en Finlande, et leur retour en France est attendu aujourd’hui même. Il s’agit de deux biplaces, le Rafale B n°354 de l’Armée de l’Air et le Rafale B n°301 utilisé par la DGA et Dassault Aviation pour la mise au point des derniers standards de l’appareils. Ce sont donc, a priori, les mêmes appareils que ceux qui avaient été déployés en Suisse. Tous deux sont au standard F3R, aujourd’hui opérationnel dans les forces françaises, mais le n°301 semble incorporer des éléments propres à un avion d’essais et représentatifs de certaines fonctionnalités en cours de développement pour le standard F4 ou pour certains clients étrangers.

Le Rafale connait bien la Finlande, pour y avoir effectué une partie des essais de ses campagnes de certification

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